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行云流水的顺畅感-Audio Valve Challenger 250後级扩大机

2017-10-13 02:16| 发布者: u-audio| 查看: 494 |原作者: 文林治宇>图郭振荣

先前已经听过好几次Audio Valve扩大机,包括Assistent 30综合扩大机与Solaris耳机扩大机,这两台我都写了器材评论,另外还有一次是去婕韵音响试听Robert Koda K-10前级时,搭配了Audio Valve Baldur 300单声道後级,再加上这次写Challenger 250单声道後级评论,一共四次,每次听完都加深一次我对Audio Valve的好印象∶这绝对是个值得关注的好品牌,虽然目前能见度相对来说还不高,但可别因此忽略它的好!

真空管不必配对

Audio Valve的Challenger系列有3种机型,却可提供5种甚至更多的功率选择,从145瓦、160瓦、180瓦、300瓦,到最高的450瓦都有。为什麽?因为Challenger系列均使用Audio Valve自家的Ap(Automatic Bias Regulation)自动偏压调整电路,会自动侦测功率管的种类与工作状态,自动调整栅级偏压,因此可换用同系的不同束射5极管。例如Challenger 115、Challenger 150与Challenger 180的机型架构相同,用的功率管不同,分别是EL34、6550与KT120,输出功率就有145瓦、160瓦、180瓦三种。Challenger 250出厂时便搭载6支KT120,输出功率达300瓦。Challenger 400配备12支KT120,功率更达到450瓦,峰值输出650瓦,十分惊人。Challenger 250与Challenger 400也都可以直接换用诸如EL34、6550或KT90管,管子不同,功率便不同,音色也各异,对於爱玩管的发烧友而言是莫大的方便。

更方便的是,Ap会根据每支真空管的状况各自提供适合的偏压,因此新旧程度不同的管子一起插上去也没问题,只要管子是正常的,Challenger 250便可正常工作,而且还唱得很好。要是其中有某支真空管不能正常工作了,那支管子旁边的LED灯便会亮起,告诉你这支管子该换了,是不是很方便呢?我觉得Ap这功能最大的好处不只是方便,还有省钱。试想,6支1套配对好的KT120要多少钱,如果坏了一支就要整套一起换,岂不是很伤。但Audio Valve扩大机只要换一支管就好,其他的继续留下来工作,实在省很大!

稳定的工作状态令人信赖

Challenger 250和Audio Valve其他後级有一个很大的不同,其他後级都是塔型机体,也就是瘦高型身材,只有Challenger 250是宽矮身型的,为什麽?据Audio Valve表示,这是因应消费者的需求而做出的设计。Challenger 250的机身比例和一般扩大机相同,因此能放入大多数的音响架,不用担心层架高度的问题。这时你心中可能就有一个问题了∶管机的散热很重要,Challenger 250的高度仅20公分,虽然能放入音响架,但如果上层靠得很近,这样散热好吗?我觉得问题不大。Challenger 250左、右各有一具散热风扇,位置刚好就是信号管与功率管阵列的两侧,风扇运转时一进一出,让内部的热快速由侧面散逸,机身上方的热度就不会太高,因此摆放时只要上方留有适当空间即可。不用担心这二具风扇会对声音造成影响,试听过程中,除了眼睛看到在转,其他时候都不曾感觉到有风扇,安静的很!也不必过虑风扇震动是否会劣化声音,因为你的音响系统中该担忧、注意的环节多著,风扇在担忧列表上还排在很後面。

Challenger 250面板上有二个开关,右边是电源,左边是待机,Audio Valve有建议的开机顺序。在关机状态下,两个开关都应该是关闭的。开机时,先开右边的电源开关,此时灯丝与低压先送电,因此真空管会缓缓亮起,面板logo位置亮红灯。约莫一分钟後,再开左边的待机开关,此时高压才会送电,然後完成开机,logo位置则变成蓝灯。关机时顺序相反,先关左边,再关右边。

Challenger 250面板中央还设有一个小小的表头,可显示当下的输出状态。或许你会问,这麽小的表头,指针那麽小,从老远怎看得到指针在跳动,这设计是否太过理想化?没错,从远处的确不容易看到指针跳动,但这表头除了指针,其实还会发出温暖的黄光,而且亮度会随著输出不断变化,指示的效果绝不输给指针。低输出时,表头只亮著黯淡甚至快熄灭的微弱灯光;高输出时,灯光立即亮起,显示Challenger 250正凶猛地工作中。目光所及,左、右表头明暗步调的变化并不同步,这是因为左右声道的音乐讯号本就不同,可见表头亮度确能精准反应音乐强度,且随著音乐看著灯光明灭,在视觉上十分显眼。

Ap时时刻刻都在运作中

Challenger 250背板提供RCA与XLR输入各一组,输出则有4欧姆、6欧姆与8欧姆三种,可迎合各种不同阻抗的喇叭。一开始我先用我们的两对参考喇叭分别试听∶Capriccio Continuo的Admonitor Preference Plus书架喇叭加Submonitor MKIII低音柱,以及Dynaudio Contour 60。Challenger 250搭CC的声音比较讨喜,较有滋味,有种灵魂快要被勾去的感觉。相比之下,Challenger 250搭Contour 60就像是纯净的水,清澈乾净,初饮似乎无味,细细品尝才会知道当中的甘甜。不过,体型较大的Contour 60更能凸显出Challenger 250的优势,像是开放、雄伟的规模感,平直的响应,清楚而严谨的音场结构,以及良好的音场层次,因此接下来的试听,我便决定以Contour 60做为搭配。

试听过程中,我发现Audio Valve的Ap功能似乎不断在调整Challenger 250的工作点。当音量由弱变强时,可以看到Challenger 250内部的红色LED灯亮起,同时伴有继电器切换的声音。当音量再由强转弱时,LED灯则会熄灭,继电器再度运作一次。由此可知,Ap功能时时刻刻都在运作中,持续感应音乐的变化,同步调整真空管的工作状态。我觉得,它的好处是不会让真空管一直处在高档状态,而是需要能量的时候才「加油点火」,也因此Challenger 250不像其他大型管机总是持续发出高热,到了炎夏只要冷气不够强变觉得热气逼人。Challenger 250即便连听几小时,也不过略为发烫而已,让人觉得真空管的寿命应该可以维持得更久,荷包更省了。

乐曲呈现出生动的表情

虽然不是随时采足了油门,Challenger 250的控制力依然优异。以Dire Straits同名专辑为例,当中鼓声的轮廓就像是画出来般清晰,一颗一颗的,形状、大小分明。大鼓踩踏饱满又短促,带有适当的尾巴,贝斯颗粒有很棒的Q劲,可见Challenger 250控制力不只是好,而且好的恰到好处,既精准又适宜。这张专辑中让我眼睛为之一亮的还有吉他Clean tone的音色,不仅有丰富的水分,又能保持澄澈透亮的乾净,甜润感简直迷死人。第2轨《Water of love》中的slide吉他更是飘逸,高频有种往上自然晕开的轻松感,显示高频的延伸非常优异。又例如Dire Straits「On Every Street」专辑第6轨《You And Your Friend》一曲,这是一手很慢的歌曲,电贝斯一弹就是长音,而且低频的量录得蛮多,透过Challenger 250的播放,低频质量均优,线条清晰流畅,既饱足又不失应有的清爽感。这首歌开头的音量蛮弱,如果一开始开大声,到了结尾的音量便颇为巨大,但Challenger 250完全不当一回事,照样唱得气定神闲,依然维持著极佳的频段比例与清楚的音场结构。

接著播放杜普蕾演奏、巴伦波因指挥的圣桑第一号大提琴协奏曲。不必仔细聆听,便可感受到大提琴声线变化多端,弓法转折灵动,显示Challenger 250的解析力十分优异。不仅如此,运弓轻重之间的微弱区别清晰可辨,强奏与弱音之间落差的层次丰富又多彩,播到激昂处毫无压力,小声时又丝丝入扣,让整体乐曲呈现出生动的音乐表情。

音乐与时间就在不知不觉中流过

Contour 60搭配Challenger 250充分展现了它们共同拥有的一项优点∶音乐起伏时的流畅感与丰富阶调。音乐由弱至强是一个变化的过程,能表现出的动态越大,当中的阶调就越多,能量的输出越平顺,就越能听到自然顺畅的起伏,而不是压抑紧绷、使不上力的收敛。Contour 60与Challenger 250都是在这方面具有优异表现的器材,两者相配,那种起伏感更是畅快淋漓。例如「乐来乐爱你」电影原声带第9轨《Audition》,就是蜜亚在片中最後一次试镜时讲她姑姑故事的那段,她从口白开始讲,然後清唱,接著钢琴进来伴奏,然後弦乐,一层叠上一层,到了约2分20秒时定音鼓与弦群齐扬,带出一个庞大的起伏,扬到最高处又有些微摆荡。就是这个地方,音量与能量顺畅地拉起,气氛也为之昂扬,此刻若Challenger 250的输出稍有迟滞,听者情绪的起伏恐怕也要跟著打折扣了。

但说实在的,上述文字只是我刻意要把Challenger 250的声音表现描写出来而做的表述,其实Challenger 250的声音是如此的自然、流畅,它似乎未刻意要强调什麽,却又什麽都没遗漏,音乐与时间就在不知不觉中流过,留下的尽是舒畅与愉悦。

器材规格

Audio Valve Challenger 250

形式∶真空管单声道後级扩大机

输出功率∶300瓦/4, 6, 8欧姆

使用真空管∶12AX7×1,12AU7×2,KT120×6

输入∶RCA,XLR

频率响应∶15Hz - 85KHz

S/N rati∶-69dBm

增益∶28dB

输出∶4,6,8欧姆

外观尺寸∶420×200×400 mm(W×H×D)

重量∶30公斤

建议售价∶请洽代理商

进口总代理∶婕韵

电话∶02-2632-7268

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