专访SOtM总裁李日元
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专访SOtM总裁李日元

2019-11-25 09:00|原作者: 文‧郭汉丞 图‧林治宇| 查看: 108 |编辑: 炸薯条 |来自: U-Audio
SOtM是一家来自韩国的音响品牌,其品牌名称来自「Soul to Music」,2019年极品音响正式代理引进,此次SOtM总裁李日元(Lee, il won)与行销经理May Park访台,目的就是要推升SOtM品牌在台湾市场的气势。从DD数位介面转换器起家这位是SOtM的国际行销经理May Park,这次也同行接受访问。SOtM成立至今大约有11年历史,行销经理May表示,他们最早推出的产品是数位转换器(Digital-To-Digital),称为DX USB,时间差不多是2008年左右,而他们第二项成功的产品也是DD,称为TX USB,这两项产品都是数位介面转换器,将USB介面输出的数位讯号,转换为AES/EBU或S/PDIF输出,方便电脑与传统DAC连接。在那个时候,DAC内建USB输入的款式不多,而CAT(Computer Audio Transport)的概念刚萌芽,SOtM的DD产品成为PC以USB输出连接传统DAC的最佳解决方案。行销经理May说,不管是DX USB或TX USB,SOtM都没有做什么行销,当年就是靠口耳相传,PC Audio玩家相互推荐,认为SOtM就是USB转换传统数位介面最好的产品,所以不用行销也热卖。May认为,当年DD转换器的产品,市场上少之又少,SOtM抢到了微妙的市场契机,以独一无二的产品定位,奠定了公司的基础,而这一切都是总裁李日元功劳,从设计到销售,一手打下来的江山。于是,SOtM从DD转换器一路发展至今,推出了多样化独特应用的产品,一路到前级与后级,公司规模也逐渐扩展到接近10人。三大核心关键技术强化「音响专用」既然最早的产品与研发,是由总裁李日元一手包办,接下来我就把提问的重心放在总裁身上,单刀直入的问:以SOtM的sNH-10G为例,它的功能就是网路交换器(switch),为什么採用SOtM的产品,就能让网路串流播放音乐的品质提升?SOtM的产品有许多功能都与一般3C或网路通讯器材相同,有什么关键技术,是SOtM提升音乐播放品质的关键?我的问题似乎有点直接,李日元刚开始的回答有点不顺,但我继续解释我想知道的内容,不是要挖出SOtM的技术秘密,而是要让发烧友知道,SOtM设计「音响专用交换器」,究竟在哪些地方针对音响用途设计,如此一来发烧友可以在家里实验看看,事不是也能模仿出类似的效果,这样才会对SOtM的产品有信心,毕竟,普通的交换器几千元就有,而SOtM的交换器动辄数万元,价格差距可能有十倍之多,原厂必须让消费者知道,他们买的不是一个装着漂亮盒子的3C产品,而是真正「为音响设计製造」的网路周边产品。了解我的问题所在,李日元清楚地回答,所有SOtM的产品,就功能来说,与一般3C网路通讯产品无异,但是SOtM针对三个问题着手,达到专属音响的性能提升,这三个问题分别是校正时钟(clock)、电源供应与乙太网路介面的噪讯滤波(Ethernet noise filter)。降低噪讯是好声的关键李日元强调,噪讯无法消除,只能降低,而一般乙太网路端子,纯粹只为传输数位讯号,资料能传送接收即可,但是数位音乐讯号则会因此拾取许多网路传输的噪讯,所以,以sNH-10G交换器来说,每一组乙太网路介面,里面都有SOtM独家噪讯滤波线路。李日元表示,不同的数位介面,SOtM会使用不同的噪讯滤波线路,有时使用变压器,有时会搭配电容或电感,方法不一,但全部都是针对「降低噪讯」所设计。可是数位传输的资料就是0与1,而SOtM的设计大多是在类比领域,两者怎么会有关联?李日元说,看起来网路传输的资料是数位,但是关键却是在类比,因为噪讯会从接地环路传导过来,此时噪讯影响的不是一部音响器材,而是整个音响系统都受到噪讯污染,SOtM的设计就是要把所有数位介面与网路之间的干扰,利用自家设计的滤波网路,尽可能地降低噪讯,保留最完整的音乐。交换式电源更讲究整流至于电源供应的部分,也是SOtM重视的关键核心技术,可是他们大多使用交换式电源,这和一般发烧友喜欢线性电源的想法不同。李日元说,这种想法不代表交换式电源不好,而是如何做出好的交换式电源,达到音响专用的优秀表现,以SOtM来说,他们採用二阶整流,比起一般的一阶整流更複杂,而且电源供应器的关键零件,SOtM都精挑细选,并且加入特殊线路,吸收粉红噪音,并滤除频带外杂讯(out-of-band noise),让电源本身的噪讯达到极低的程度。还有,像是SOtM的tX-USBultra,功能就是USB集线器,但是降噪的设计无所不在,而且这里加入了sCLK-EX校正时钟,让这个数位介面达到提升音质的效果,sCLK-EX是SOtM花了许多年研发出来的校正时钟,也是其核心技术之一。李日元说,USB传输还有一个噪讯污染的来源,就是从电脑端过来的电,与数位讯号一起传输,所以tX-USBultra本身需要供电,在USB输入端子部分,如果把供电开关打开,就能挡掉电脑端的供电噪讯污染。您看,SOtM确实针对三大核心领域强化:降噪、电源与时钟。SOtM音乐伺服器sMS-1000SQ 接下来话题谈到2019年新亮相的音乐串流伺服器,SOtM推出了sMS-1000SQ Eunhasu与sMs-1000SQ WE,两者的硬体架构相同,但Eunhasu版本建构在Linux作业系统上,而WE则是Windows作业系统,不过加上了AudiophileOptimizer做最佳化,这是瑞士Highend-AudioPC得奖的产品。我问这两个版本声音有差异吗?李日元说他认为两者差异很小,但是声音Linux版本相对乾净一点,但是很多消费者听到Linux,就觉得好像很难用,所以SOtM才推出Windows版本,消费者的接受度相对比较高。行销经理May说,作为音乐串流伺服器,sMS-1000SQ支援几乎所有的线上串流服务,音乐格式对应非常完整,而且他们也支援Roon。我说这还是一部电脑啊?为什么SOtM做出来的就是比较好听?李日元的答案说明了SOtM的技术诀窍,那就是降低噪讯、纯净电源与时间校正,许多SOtM的器材都支援外接校正时钟,如果您有Antilope或Esoteric这类高阶外接校正时钟,搭配SOtM相关网路产品,可以如虎添翼,而且目前可以支援外接时钟的音响专用网路器材,寥寥可数,SOtM继续在特殊的音响网路应用领域,抢先攻佔山头。入门可从SOtM的线玩起假如SOtM这些「音响专用」网路器材,可能因为价格略高,让您却步,没问题,SOtM还有USB线与网路线,可以从这里下手,试试看SOtM所讲的技术有没有那么厉害。我拿起SOtM的网路线与USB线把玩,李日元跟我说,技术的关键在线身上的盒子,材料很特殊。我摸了摸网路线上面半透明的盒子,咦?不是塑胶就是压克力,May抢着说那是压克力,没什么特殊之处?李日元笑了笑,他说压克力盒子里面,与线身接触的材料特殊,摸不到的,当中藏着SOtM独家降噪线路,与线材结构是一体的设计,目的就是降低噪讯。李日元又重複了一次,噪讯是无法根除的东西,只能一步一步逐渐降低,保留原本音乐最纯粹的讯号,不受噪讯影响,因此,建议从网路线到交换器,都使用SOtM的产品,每一个网路端子与线材,都有SOtM独家噪讯滤波线路,一层又一层地拉低噪讯,纯化音乐讯号。保证听得出差异最后,李日元笑着说,发烧友大概都知道电源线对音响器材的影响,但是对于网路交换器与数位介面,究竟对声音有什么样的影响,其实观念并不清晰,SOtM的产品的核心技术,就是透过层层降低噪讯、强化电源供应与精确的校正时钟,让网路通讯的数位音乐讯号传输,不受其他网通器材干扰,只保留最纯粹的音乐,欢迎台湾的音响迷多多试用,用过就知道差异在哪里,就跟换电源线一样,保证听得出声音差异。厂商资讯代理商:极品电话:+886-2-2792-9778网址:www.topaudio.tw

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