专访nexum魔律创办人张之耀
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专访nexum魔律创办人张之耀

2019-9-19 11:48|原作者: 文‧蔡承融 图‧蔡承融| 查看: 234 |编辑: 炸薯条 |来自: U-Audio
「当对音乐有足够的理解之后,就会知道这个器材带给你的声音是不是你想要的?有没有满足你的需求?」nexum魔律科技共同创办人张之耀(Elton)接受专访时,谈的不只是他的器材,更是他对于音乐聆听这件事情的态度与想法。沉寂了好一阵子的nexum最近又活跃了起来,并且在募资平台上推出了TuneBox系列的第三代版本-TuneBox 3,标榜是为爱乐人及音响爱好者设计的网路串流播放器,据说产品上线才三个小时就已经成功达标。编辑部到访nexum位于台北市吉林路上的新办公室当天,募资达成率已经超过600%。技术背景出身的Elton,2002年从事无线网路通讯晶片相关产业,不仅学习到许多技术概念,也接触到相关产业鍊的上下游厂商,对他在2013年成立nexum魔律科技这个品牌时有不小的助益。Elton告诉我,当年创立品牌时的第一个产品就是TuneBox,第一代以支援AirPlay为主,当时市场上对于Wi-Fi无线传输音乐或使用蓝牙听音乐这件事情都还在起步的阶段,而他们认为Apple的AirPlay在当时不论是音质或其他方面都有比较好的表现。之后再进一步强化功能,推出第二代TuneBox 2,加入了Spotify网路串流音乐服务、多房间播放等功能。算一算从nexum创立至今已经推出5~6款产品,有趣的是市场上对于TuneBox系列还有需求,从消费者的回馈、市场销售等各方面,感受到用家对这类型产品的需要程度超过我们的想像,可以说是nexum的常青产品,Elton说。至于第三代TuneBox 3的研发计画始于2017年,从调整规格、设计线路、挑选晶片等各方面一步一步执行到最后完成,大约耗费了2年多的时间,相关设计细节可以参考「为音响用家而生-nexum TuneBox3网路串流音乐播放器」。为什么说是为音响用家而生呢?Elton认为,凡是听两声道或家中有传统音响设备的消费者,现在可能已经理解到串流音乐或是无线音乐播放的模式,但可以因为各种原因并不急于改变现有的器材,也许是成本考量,又或是有没有合适的器材可以整机更换。对发烧玩家来说,现在手上的器材可能是当时千挑万选才决定入手的宝贝,如果光为了串流播放这件事就得把整台器材换掉,那也不太合理。所以TuneBox 3就变成了他们的一种获得串流播放功能的解决方案。我问Elton,新一代TuneBox 3和前两代最明显的差异有哪些?Elton回答主要有3项差异:第一,添加蓝牙5.0无线传输支援aptX,不过Elton形容这算是为Android用户补正的概念。譬如看Youtube影片时想把声音传输出来,在Android上就只有Chromecast或Chromecast Audio可以用,但如果使用了Chromecast又没有办法去操作其他的东西,这个时候蓝牙反而是最便利的,而且把DAC和ASRC技术加入之后,就可以维持蓝牙传输该有的声音品质。第二,记忆歌单,这项功能移植自去年发表的Memo无线喇叭(音乐生活便利贴-nexum Memo无线喇叭),也是Elton最喜欢的功能之一,主要是希望推广不需要手机就能听音乐,他举例,譬如开咖啡厅的用户,只要去按一下按键就可以自动播放,不只是Spotify,如果您想要听ICRT广播的话,也可以将网路电台记忆进去,同样可以一键播放。当然初期要先完成网路连接设定,并且使用原厂提供的「TuneBox 3」APP做好记忆设定。另外,Elton特别提到,在这样的播放音乐过程中就形成了一种「仪式感」,这也是nexum想要创造的东西。直接用APP遥控当然可以,但是他们希望用家可以跟器材有一些「接触」,就好像唤起了过去听音乐需要走到机器前面放入卡带的动作。又或是聆听黑胶唱片,他回忆小时后陪着长辈一起听黑胶唱片之前,还要先清洁过唱片、唱针,然后再细部确认针压之类的,有时候要花一整个下午的时间。那种「仪式感」也是听音乐过程中有趣的部分,也可以说是透过这样的行爲过程去提醒自己或告诉身边的人,很珍惜、重视听音乐这件事情,因此他认为「仪式感」对于听音乐这件事情是必须要保存的,所以才会希望把这样的想法植入在产品上面。不过Elton也谦虚的说,记忆歌单并不是什么特别厉害的技术,在机器上放个萤幕可以显示专辑封面可能还比较酷炫,但是TuneBox 3还是想要维持一惯的设计概念,低调就好了!第三,取样频率调整,主要是希望能后符合各种不同后端器材的需求。他解释,在第二代的时候,想要创造所谓HD的听感,所以当时的设计是直出192kHz,但却对部分消费者造成困扰,因为他们手上的DAC可能只有支援到44.1kHz,导致无法使用数位输出,只好改用类比输出,这也就是爲什么会新增输出取样率可以调整的功能。推出「数位版」、「类比版」另外,不知道您有没有注意到,新的TuneBox 3有分「数位版」、「类比版」两种型号,精巧的黑色机身几乎看不出差异,但仔细看前面板上调整取样频率的数字是不一样的,「数位版」是48k/96k/192k;而「类比版」是44k/192k/384k。至于背板端子,「数位版」搭载光纤、数位同轴;「类比版」则为一组RCA类比输出。数位版和类比版的取样频率不同,数位版最高可达192k,类比版可达384k。数位版具备数位同轴与光纤输出,类比版则是搭载RCA输出。为什么要分数位、类比两种版本?Elton表示,希望透过这样的设计和消费者沟通,在购买产品的时候进一步思考自己需要什么?在这样的过程让用家做一些决定和取捨。要一口气满足所有消费者的需求很简单,只要把器材做大,全部塞进去就可以了!但是这样可能会让你花更多的钱,买到重複的功能,譬如我新增了一个USB输入,但实际上你可能已经有USB Audio了,那这个时候再做一个USB给他就没什么意义,Elton说。聊到产品设计细节,会分两种版本还有另一个原因是想要维持原本的机身大小。Elton说TuneBox 3从一开始产品发想,就不是定位在音响系统的主角,就算做得再好,它的重要性也不会超过DAC、扩大机。而是希望能够扮演一个辅助性的角色,引领消费者从搞不清楚什么是Wi-Fi无线、蓝牙、网路串流,尤其是对于喜爱听音乐,但是对网路、串流、通讯等方面不太熟悉的消费者。还有前面提到两种版本的取样频率不同,「数位版」只做到192k,其实192k输出(光纤/同轴)对于传统的老音响来说已经很高,大多数器材可能还是以44.1k为主,往上提升至96k、192k其实是附加。譬如光纤传输最高就是192k,没有办法做到384k,即便光损抑制做得好,也不见得能解决这个问题。为了确保在传输讯号这段过程能够达到192k的等级,原厂还特别找厂商开规格要求要达到低光损,确定能传输192k的高品质光纤线材(需另购)。「类比版」可以到384k,是因为配合到DAC晶片的关係,这颗晶片是和AQUA+一样的Cirrus Logic CS4313x系列晶片,Elton认为这颗晶片确实做得很好,虽然不是最新的晶片,包括底噪、声音的纯净度都有很好的表现,先前就已经获得蛮好的评价。当然他们也知道这是一款方便使用的小型产品,所以不会刻意去强调要和高级DAC去比拼。但是他很有信心的说,在TuneBox 3自己的价位带中,能够做出这样的成果,已经是非常够水準的了!对用家来说,可以用最小的成本去得到串流播放的功能,不需要萤幕、不需要漂亮的机壳,其实只是要串流的讯号而已,就是这么单纯,就让产品设计纯粹到底,不会有夸张的设计。他说,虽然这次推出的第三代比过往两代的价格都高,但是可以很自信的讲,仍然是一个绝对负责任的产品。最后,Elton告诉我,因为要推第三代了,所以第二代TuneBox 2用一个不错的价钱在美国Amazon上架,销售成绩还不错,他们发现美国那边也有很多传统音响玩家找不到类似功能的产品。而且后来注意到当地一个资深音响玩家买回去之后觉得非常划算、声音也很好,于是就在网路论坛上分享,对nexum来说是一个鼓励。但最重要的是决定先在台湾做募资案,确定这种类型的产品到底适不适合在市场上推出?庆幸的是,前期在做问券的时候发现,在粉丝专页上有一些「潜水」的网友,突然浮出水面对这类型产品表示有蛮高的兴趣与期待,对nexum来说当然是最大的鼓励。以这次的募资案来看,选择类比版居多,直接连接前级、综扩或主动式喇叭,或是有人几年前买了比较高级的蓝牙喇叭,但是没有数位串流播放的功能,如此一来只要接上TuneBox3就可以继续使用,不用换掉喇叭,至于订购数位版的消费者大约佔3~4成左右。简单来说,TuneBox 3就是让您体验数位串流的方便,但是不需要花大钱换新机,帮助你继续使用既有音响器材的解决方案。没跟上这次的募资活动吗?没关係,让我们期待TuneBox 3正式量产吧!TuneBox 3的电源输入是採用USB Type-C的端子,我注意到专访当天Elton是使用行动电源供电,虽然没有正式数据,但据说2500mAh的行动电源,以类比版来讲,蓝牙可以用很久,但如果是用Wi-Fi的话,大约可以使用10个小时。不过Elton也强调,原本的设计并不是要让用家拿来接电池使用,只是因为小讯号耗电量不大,可以这样用而已。厂商资讯nexum 魔律科技电话:2100-2258网址:www.nexum-design.com脸书粉丝专页:www.facebook.com/nexum2013/

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