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为音乐开了一片天-杰富Kronos Pro唱盘试听记

2018-1-22 01:13| 发布者: u-audio| 查看: 1129 |原作者: 文戴天楷 >图郭振荣

那天下午,我在杰富音响体验到了让人难忘的李斯特第二号匈牙利狂想曲,出自那张黑色封面、印有指挥Leopold Stokowski侧脸的「狂想曲」(Rhapsody)专辑。厚实又庞大的弦乐群,气势磅礴,动态惊人。我还听到了活生真实的爵士乐演奏,就像是置身小酒馆,亲耳听见演奏一般。我更见识到了何以钢琴会被称作乐器之王,宏伟瑰丽的音响得以毫无保留地展现出来。这回,用来播放音乐的,不是dCS,却是杰富最新引进的黑胶唱盘品牌—Kronos Audio,而且,当天所听的是Kronos的限量旗舰款Kronos Pro。

招牌技术解决唱盘震动问题

Kronos的老板Louis Desjardins在2017年的TAA音响展时曾经来台,并接受U-Audio董鸿钧的专访,在那篇专访文里,Louis充分解释了他为什麽要选择设计「软盘」,而不是像更多的Hi End唱盘那样采硬盘结构;Louis也说明了他怎麽利用双转盘来消除马达扭力所引发的震动。设计者现身说法,当然讲得最清楚,对於这些核心技术有兴趣的朋友,请直接参读「好不是我说的,是大家公认的—专访Kronos Audio总裁」一文。

Kronos Audio的招牌技术有二,一是特殊的4点式悬吊结构,一是双反相转盘设计。黑胶唱盘设计最关键的莫过於震动处理,对音响来讲,震动是劣化声音的杀手,连电子讯号都怕震动,更何况是本就是透过将震动的动能转化成电能来播放音乐的黑胶系统。因此,所有的黑胶唱盘设计者,都在以物理的方式解决各式各样的震动问题。Kronos Audio当然也不例外,上述这两个核心技术,就都是用来解决震动问题。

他们的唱盘共分三款,中坚款称为Sparta,这两个技术都用上了,往上则是旗舰款Pro,不仅同样包含了悬吊与双转盘技术,而且设计、用料都更讲究也更复杂,震动处理的技艺更高明。原厂仅提供250组Pro,每一组都有专属的流水号,镌刻在机身上,更添收藏价值。另一款则是Sparta 0.5,仅有悬吊结构,没有双转盘。讲究的黑胶用家,至少要购买Sparta以上的盘,才能享有Kronos最厉害的技术。不过,如果购买了「半套」的Sparta 0.5,日後要升级,可以补差价添购另外「半套」零组件,升级成完整的Sparta。这也是一条路。

四点式悬吊结构,彻底隔离外界震动

旗舰款的Pro唱盘一共有三层,以四脚柱落地。最下面一层是固定不动的,四根脚柱稳稳支撑,上面两层则采悬吊设计。四根脚柱的顶端可见有粗圆橡皮条勾挂脚柱和层板,让层版保持悬吊状态。以手指轻推,上面两层就会跟著晃动。这悬吊结构能化解从底部传上来的震动,达到真实的隔离效果。Louis曾在专访时展示Kronos Pro的避震效果有多好,他在转盘正在播放音乐的时候,以手轻敲底部层板,这可是危险动作,一般唱盘可经不起这样敲打,震动会传到唱片,让唱针拾取而发出巨响,严重的话可能会因为突如其来的声响烧了扩大机和喇叭。早年发烧友播放1812序曲,就是怕那炮轰的巨大摆幅,震开了唱针,待唱针再落下时,突如其来的巨大突波,瞬间就把喇叭给烧了。可是,Louis这样敲拍,震动却对播放不构成任何影响,其悬吊结构的效果可见一斑。

最下层的底板固定於脚柱之上,这个部分可以想像成一个标准的「硬盘」架构。这个底板内部还有电子线路,转速显示萤幕和触控开关都在这层。LED显示幕显示当前的转速,左边的萤幕显示上层转盘的转速,右边的是下层转盘。启动时,以手指轻触一下左侧显示幕的左侧,就会启动马达,转盘就会开始旋转。再按一下,就会关闭。若以手指轻触右侧显示幕的右侧,则是切换马达转速,在33转和45转之间来回切换。开启或切换转速时,会以上层的转盘速度为准,先校正到精准的33rpm或45rpm,然後下层转盘会接著校正到与上层转盘等速。那转盘怎麽校正速度呢?马达下方靠内侧有一个光学感应器,两个转盘都有6个像是贴纸似的感应器,透过光学感应即时侦测转速,几乎是每秒钟有三个参考点,可以确保转速精准,并且藉以让两个马达转速同步。根据原厂所提供的数据,每一圈的速度误差在0.05%以下。

在近代音响史上最有名的「软盘」(Suspended Turntable)就是Linn的LP12。类似於LP12的设计,还有几家,这些采用底部弹簧避震的盘,多半重量不重,约在5公斤左右。可是,Kronos Pro可不是,整个盘重量就有41公斤,其中转盘重量有16公斤,为什麽要这麽重?Louis的讲法是∶「有足够的重量才能产生转动惯量(rotational inertia)。」也就是说,当一个刚性物体在基於轴心转动时,物体的质量会形成帮助转动的力量,质量越高,这因为旋转惯性而产生的动能就会越大。可是,另一方面,转盘又不能太重,这样会造成轴承的压力。因此,Louis得找到一个最适切的配当。

世界唯一双反向转盘设计

此外,当马达带动转盘时,会因为旋转力矩而产生震动,Louis还得解决这个问题。因此,他想出了相向的双转盘结构∶「要消除这种振动,不是去抑制它,而是藉由反方向的扭力去抵消它,而抵消它最有效的办法,就是安装一个转速相同、但方向相反的转盘。」他表示,这其实就是利用牛顿第二运动定律中的反作用力,透过两个相向的力量抵销震动。这个「同轴相向」的应用,在航空飞行器上也可见到。传统单螺旋桨的飞机会因为螺旋桨单向转动的惯性而使飞机偏向一边,以致於必须透过尾翼和副翼的操作来平衡飞机。後来发明了同轴相向的螺旋桨飞机,藉此抵销使飞机偏斜的力量。虽然飞机处理的力与Louis在转盘上所要处理的力不一样,但其原理是一致的。

藉由悬吊系统和双转盘设计,转盘外界以及本身所产生的震动都能得到完善的控制,不会影响到唱针的讯号拾取。这样一来,细微的音乐讯号才能呈现,音乐的动态也会更加完整。

精密承轴搭配精确马达

除此之外,Louis也透过材料来削减震动。他们的层板使用了不钢—铁弗龙—不钢叠合而成,本身就具有高阻尼。轴承则使用了铝黄铜,这种铝和黄铜的合金,具有优异的抗腐蚀与氧化能力,因此往往被用在严苛的机械环境下,例如汽车引擎、飞机上的轴承、给水设备、水上设施等。平常多用在这些艰难环境下的材料,应用於家用音响上,实在是「大材小用」了。就是这样的大材小用,才显出Louis在选用材料上的严谨。对一个唱盘来讲,轴承的品质非常重要,既要求转动顺畅,还要求转动稳定,更要求安静。这几件事凑在一起就不容易了。转动要顺畅,摩擦力就要小;若轴承与轴承套筒间的距离过大,恐怕转盘转动不稳定。因此,每个Hi End唱盘的制造者,都一定要把轴承搞定。Kronos Pro的这个轴承与套筒之间的缝细很小,小到仅有人类头发的1/50,靠一点点润滑油辅助,就可以稳定又顺畅地转动。

马达也是关键,马达是整个唱盘本身的震动来源,马达不开,就没有震动,一开启,震动就来。皮带带动的唱盘,就是透过把马达与轴承分离,再透过软质的皮带阻尼消减震动。Louis选用了性能优异的黄铜DC马达,不仅震动极低,噪音也极低,耳朵贴近也完全听不到任何噪音。即便唱盘已经遵照Louis的理想走,一切设计都以解决唱盘会面对的物理问题著手了,Louis还不满足,他还找了录音工程师帮忙,做最後的微调和优化。他力求Kronos Pro的声音能调整到与录音室鉴听设备播放母带的效果一样。

极致供电—双外接电源

在杰富现场配有Kronos的中央电源供应器,这个电源供应器是专门为Kronos Pro设计的,可以直接塞进Kronos Pro的底板下方。这个电源供应器内部有两组高容量电容组成的「水塘」,其效用相当於电池。前面板有两个指针表,显示电力状态。後面有两组输出,分别给Kronos Pro的两个马达。但是,市电并不直接进入这个电源供应器,另有一个AC转DC的电供,在接受市电後,经过整流、变压再输出纯净的直流电给这一具中央电源供应器。黑胶唱盘的电源虽然多半仅仅供给马达使用,按理说非常简单,但是,对於电源越讲究,马达的运转就越稳定、越安静。Louis要打造最好的唱盘,Kronos Pro的电源当然不能马虎。

搭配自家「黑美人」唱臂与ZYX旗舰唱头

Kronos Pro可以使用10寸或12寸的唱臂,他们自己就推出了两款唱臂,可供用家参考。一个是10寸的Helena,一个是12寸的Black Beauty。黑美人唱臂采单点支撑,液压阻尼举臂,管臂是双层碳纤维材质,外层管臂由3K 50T粗细不同的碳纤维制成,内层管臂则采用单方向的碳纤维,与外层管臂间掺入了特别挑选的木质材料。至於唱头,则使用了ZYX Universe Premium X的MC唱头,这颗唱头现於ZYX的官网上见不到,不过,这颗唱头在音响圈里评价非常高,甚至有评论指出它是所听过最好的唱头。要享受Universe Premium X带来的美声,代价不小,这颗唱头售价15,400美金,单是这个价格就可以组一套够水准的类比系统了。ZYX的创办人中冢久义过去曾是Ortofon的工程师,负责开发唱头,後来他自己出来开公司,1986年创办了ZYX。品牌的名称很奇怪,以英文字母最後三个字母倒过来拼,但这是有意义的。这三个字母分别代表了类比音响的三个要素—时间(Time,Z)、振幅(Amplitude,Y)、响应(Frequency,X),他们透过多项专利技术消除时间轴的失真。ZYX Universe Premium X堪称是中冢久义的最高工艺成就。

为什麽Kronos会配上ZYX Universe Premium X呢?当然,用家也可以搭配其他唱臂唱头,只不过这是Kronos的推荐组合。杰富音响的罗林炜先生告诉我,Louis听了ZYX唱头之後,非常喜欢,於是就把原厂这个型号的货都吃了下来,现在,想听ZYX Universe Premium X还得找Kronos才行。

Soulution和Magico旗舰伺候

试听当天,搭配使用的唱头放大器是Soulution 755,采双单声道、离散式线路设计,其唱头放大线路部分,增益最高可达80dB,输出再小的MC唱头也不怕。输出级移植於725前级,频宽可达40MHz之谱。电源供应采类比和数位分离,滤波电容的总容值高达500,000μF,这样的供电设计实在惊人。特别的是Soulution 755虽是唱头放大,却有音量控制。音控以高精度、低噪音的金属皮膜电阻制成,共计80阶,每组输入(MCx2,MMx1)的音量独立控制。为什麽要加入音量控制呢?这样,Soulution 755就可以直接接後级,跳过前级,少了一部机器和一条讯号线,声音更纯净。

不过,现场没有这样做,Soulution 755接上了Soulution 725前级,再交给一对Soulution 701後级来推动Magico Q7 MK2。Soulution 725比起前代的720前级,更强化了电源供应,超过500,000μF的电容量,足以应付任何可能的动态需求。双单声道、分砌式线路,消除了失真、噪讯的问题,也达到了高分离度和高频宽的理想,725是Soulution的旗舰前级。至於後级701这对Soulution的旗舰後级,同样是超额供电,每部701有4组600VA的音响级交换式电源模组,1,000,000μF的电容总量,让它在峰值输出电流可达120安培。Soulution 701有两种模式可切换,在Dual Mode下,是部双单声道後级,切入Mono Mode,则以桥接型态工作,功率增为四倍,对应4欧姆喇叭时,单声道模式下输出功率高达1,200W,瞬间输出功率更高达12,000W,再难搞的喇叭也不怕。Soulution 701具有2MHz(-3dB)的超高频宽,以及<0.0003%的总谐波失真(@50W, 4Ω),阻尼因数更超过10,000,规格数据十分惊人。喇叭Magico Q7 MK2箱体采用三轴矩阵框架设计,由超过100个铝合金、不钢和黄铜的组建所构成,箱体本身的质量、阻尼和强度都非常高。单体的核心技术在於降低Eddy Current的电磁涡流,在单体运动的时候,磁铁和运动中的音圈会产生混乱的涡流磁场,这会造成失真。Magico Q7 MK2藉由高精密的零件和大型磁铁,透过让音圈周围的金属达到饱和,来消除涡流失真。

综上所述,这套系统,有一个共通的设计原则,就是要求失真极低。每一个器材的设计,都在尽可能地消除已知的失真的问题,Soulution是这样,Magico也是,至於Kronos Pro系统亦复如是。

像活的一样活生,像真的一样真实

听起来如何?美极了。当我们把失真的问题拿掉,音乐本身的美就能够重现。我认为,音乐的美,不是音响所赋予的,音响不能给音乐加添什麽,让音乐更美。反而,音响能做的是减少一切影响音乐重播的问题,至终,音乐的美就能显现。越高级的音响,越讲究的系统,就是那些影响声音的「坏份子」越少的音响。杰富音响这套系统,从ZYX Universe Premium X唱头、Black Beauty唱臂、Kronos Pro唱盘,经过Soulution的755唱头放大、725前级、701後级,最後由Magico Q7 MK2发声,这每一个阶段的器材,都在减少失真,因此,我能听到纯正的音色、真实的质感、完整的动态、活泼的音乐、开阔的音场。音乐这才得以完整地呈现。

听Dave pubeck的「Time Out」这张1959年发行的专辑,是爵士乐迷和音响迷人手至少一张的专辑。这不仅是因为乐曲好听,而且在当时的哥伦比亚的30街录音室录制,这个号称「教堂」(the Church)的录音室,声学条件佳,缔造了许多传世佳片,Time Out专辑也是其之一。此外,这张专辑的乐曲创作充满了实验性,特别是特殊节奏的运用,包括罕见的9/8拍、5/4拍。A面第一轨「Blue Rondo la Turk」取材了巴尔干音乐的节奏,以9/8演奏,让乐曲打从开头就充满了机巧与趣味。音乐以pubeck的钢琴开始,先以2拍为一组,经过三组2拍後,加入一个3拍的节奏,构成9拍子的音乐。走完一个9拍小节後,Joe Morello的鼓和Eugene Wright的贝斯加入,到了第三个小节,Paul Desmond的次中音萨克斯风进来。奇异又有趣的开场,却听得了十分活生的音乐,鼓声活泼,而且活生,铜钹敲击带来的细碎声响,带有微微飘然而上的尾韵。那个有层次、有实体感的鼓,听起来「真是真」。Paul Desmond的吹奏个性鲜明,质地醇厚的萨克斯风也能醉人。音乐走到中段,速度放慢,但仔细听,还是9/8拍,这里的萨克斯风真有味道,有一种迷人的黏稠感,从黑胶播放出来的萨克斯风就是有著一种特别的韵味。

第二轨开头同样是pubeck的钢琴独奏,那个钢琴音粒浑圆而且坚实,右手往上琶音带出了璀璨的光芒,左手低音时而轻柔陪衬,时而又给予音乐该有的重量。经过2分钟多的钢琴独语,旋律丕变,鼓组、贝斯和萨克斯风抢入,转而呈现一种欢愉的气氛。这时,我注意到了背後的贝斯,深沈而且庞大,每一下拨弹都有劲道吐出,Q7 MK2果然厉害,这样的低频再生一点不是问题。不过,我心念一转,若不是ZYX唱头,若没有Kronos Pro唱盘,若非Soulution,又岂能完整还原出这样的频宽和动态呢?这时,乐曲转入第三轨,经过一曲4/4拍的「正常节奏」,名曲「Take Five」是5/4拍的曲子,乐曲从充满骚动感的鼓组开始,钢琴加入发展这个奇特节奏,Desmond加入把旋律带出来。这里的萨克斯风浑厚又不失活生灵巧,声音厚度非常好。中段的鼓声很有形体,脚踩大鼓深沈有重量,结结实实,密度中带著一点宽松质感,极为迷人。这里的贝斯同样叫人惊艳,庞大的形体,浑厚膨松的拨奏。我心中直叹∶这次听见的怎麽跟印象中的不一样呢?感觉什麽都更清楚了,音像的立体感好得不得了。

插曲—顶尖对决之Kronos Pro vs. dCS Vivaldi One

我手边还带了一组2张一套的Dave pubeck精选黑胶,同时也带了一张精选CD,里面都收了一曲「Unsquare Dance」,我想再尝尝活生滋味,并且好奇,以现场这组Kronos Pro的系统,对上dCS Vivaldi One这样的顶级CD唱盘,会擦出什麽火花呢?这首曲子里以贝斯和拍手带出同样特殊的7/4拍,钢琴主导旋律发展,鼓组透过鼓边敲击营造出乐曲的活泼性。这首曲子音乐充满跃动,而且空间感很好,十分活生。透过Kronos Pro系统,我听到了扎实而且有厚度的形体,发声体的很有立体感,声音听起来滑顺浓郁,那种蓝调和乡村的韵味十足。换成CD,唱盘同样是一绝,听起来细节繁多,声音里的资讯量更丰富,而且声响俐落,较富冲击力。CD好还是LP好,这种争论永远不会有答案,两种载体储存音乐的方式不同,挖掘讯息的方式不同,重播的途径也不同,这要怎麽比?红烧鱼好吃还是清蒸鱼好吃?两种作法各有千秋,但我们吃到的都是鱼,只要鱼新鲜,只要料理手法高明,都能让人回味无穷。

惊人的巨幅动态,凌厉的反应速度

听完Dave pubeck,我在杰富看到一张难得一见的专辑,欣喜之馀赶紧来放它一放。什麽片子让我这样惊喜?这是日本钢琴家神谷郁代(Ikuyo Kamiya)弹奏的贝多芬第23号钢琴奏名曲「热情」,所演奏的钢琴是Imperial Bsendorfer,是贝森朵夫最大的钢琴。这琴有一个独特之处,Imperial是目前唯一的97键音乐会演奏琴,比平常的钢琴多了九个键,有完整的C0八度音。神谷郁代在拿下日本音乐竞赛的首奖後,赴德国进修,在参加1972年的比利时伊莉莎白女皇大奖赛後,她受邀在各处登台,不仅作为一个独奏家,也经常与室内乐团搭档演出。这份45转的唱片,早年由RCA出版,现已绝版,二手市场要找到NM(near mint,片况近新)的片子,起标价至少都在100美金以上。罗先生这片也是从网路上标来的,片况极好,背景安静,音质也乾净。只听得神谷郁代指力万钧,在激动强奏的乐段,琴音的冲击感有著十足的震撼力,直接而且强劲。弹到轻柔缓慢处,圆润的音粒,则铺陈出贝多芬的深刻与沈思。忽而弹到急处,那暴雨般琴音,就如机关枪子弹般射来,教我不得不摒息以听。谁说黑胶就一定是温暖轻松,调整得当的黑胶系统,有速度、有动态、有冲击力,但是却没有丝毫尖锐生硬。而Soulution搭配Magico Q7 MK2的系统,同样功不可没,若不是它们纯粹乾净的声底,宽广又巨幅的频宽和动态重现力,又岂能让我听见这样震撼的「热情」呢?再者,若没有杰富音响一楼那样宽阔又挑高的大空间,又怎样这样轻松的声音呢?音响真的是环环相扣,从最前端到最後端的器材,乃至於整个空间,每一环都很重要。

纤细滑顺、圆融立体的小提琴,迷人之至

听David Oistrakh拉奏的贝多芬小提琴协奏曲,伴奏的乐团是法国国立广播交响乐团,由克路依坦(Andre Cluytens)指挥。这份录音早年在还有单声道和立体声两种发行版本,且是由Columbia发行的,我听的是後来的重发盘,在EMI旗下发行。乐团的能量饱满丰盈,声音带著一丝圆融滑顺的质地,特别是弦乐声部,有著相当出色的丝滑感,一旦需要出现强奏,力量一下,绵密的乐音登时而起,这其间乐团演奏的气力层次表现得分明又自然。虽然我前文提到把Kronos Pro的系统跟dCS Vivaldi One相比,觉得CD放起来细节资讯更多,不过,这里只放黑胶,我一点不觉得细节有减损,这里可听见当多的讯息,特别是当David Oistrakh的琴音出来之後,那琴音既温暖又有厚度,而且还有纤纤的擦弦细节,甚至连乐团的器乐,特别是木管出奏时,总能显出圆润立体,颇为写实。没有充足的资讯量,就不会有写实感。当Oistrakh拉到高把位时,琴音非常稳定,这是大师的琴艺,也是Kronos Pro的重播本事。

这是最精彩的狂想曲

更让我热血沸腾的是Leopold Stokowski那张著名的「Rhapsodies」专辑,就听李斯特的匈牙利第二号狂想曲,这天听到这曲子,就算是我是搭计程车去杰富音响,那车钱也值得。这乐团其实不是什麽了不起的团,RCA Victor Symphony Orchestra是当时为了帮RCA Victor录唱片,从纽约爱乐、大都会歌剧院、NBC交响乐团以及其他的乐团,甚至是室内乐团,找来一些乐手,凑成一支「杂牌军」。可是,话虽如此,这个杂牌军也确实在当时唱片业鼎盛时期,留下了许多脍炙人口的录音,这张由Stokowski指挥所录制的专辑便是其中之一。这张唱片里有多少精采绝伦之处,在这个系统上,我相信,我都听见了。如果先前有任何人点评过这张唱片,我信我听到的不会比他们任何人少,甚且更多。乐团声音充满了能量感,翻腾卷涌而来,弦乐的厚度和密度都是一流中的一流,木管吹奏时展现了婉约又润泽的质地,单簧管带著一种滑溜感。弦乐摇曳著,有种踏出舞步的冲动,低音弦乐厚实绵密,Magico Q7 MK2把这些都表现得近乎完美,或者说,那就是完美了,因为我实在难以想像还能更好。

我实在佩服Kronos Pro挖掘信息的能力,事实上,这其实该是唱头的本事,但若不是Kronos Pro把一切干扰因素降到最低,怎能把那些即时挖掘出来的资讯完整重现出来呢?如果任何震动干扰也被唱头拾取了,我就听不到那样巨大的对比,就没有那样宽广的动态。我在听什麽?我听到的这样的美声,到底是谁的功劳?这真的很难说,但就如我前面讲的,每一环都重要,缺一不可。Kronos Pro做了一个唱盘该做的,而且做得极好,这才给了这些器材有这样大的发挥空间,它给了它们一片天。

为音乐开了一片天

Kronos,克罗诺斯,是希腊神话中的神只,是12泰坦神之一,是众神之王宙斯(Zeus)的父亲。话说大地之母盖雅(Gaia)孕育出了天空之父乌拉诺斯(Uranus),乌拉诺斯後与盖雅交媾,且不愿停止,12位泰坦孕於盖雅腹中却无法诞生。盖雅指示克罗诺斯持刀阉割乌拉诺斯,驱赶长期压附盖雅之上的乌拉诺斯,释放了泰坦诸神,也让天与地彻底分开,这才使大地和海洋得以更丰富地孕育生命。

这是关於Kronos的神话故事。21世纪的今天,我们确知这克罗诺斯、这泰坦神的神话不是真的,但另有一个新诞生的Kronos,却与那位神话中的人物一样,为音乐开了一片天。

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