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PS Audio DirectStream Memory Player,给实体唱片市场的强心针

2017-10-7 17:25| 发布者: cloud9| 查看: 628

很多人认为SACD/CD转盘即将被时代淘汰,即使PS Audio DirectStream Memory Player非常实用,要力挽狂澜恐怕也不容易。然而在实体唱片被网路串流取代之前,总要留一部转盘,日後好让年轻人重温实体唱片的美好,而DirectStream Memory Player就是一部足以流传後世的经典器材。



「音响论坛」每半年都会做一次「器材龙虎榜」,在200期之後评测而上榜的1,300项产品中,不含DAC的纯转盘仅有11款,它们多数是和同系列DAC一同评测,份量通常不及会DAC。即使是内建DAC的CD唱盘,其转盘机构的重要性也渐渐被USB DAC取代,再加上近年兴起的Hi End级网路硬碟(也就是NAS)与高解析音乐档,更让实体音乐市场雪上加霜,业者莫不期盼LP能够突破重围。PS Audio在这个势头下推出DirectStream Memory Player(简称DMP),取代旧有PerfectWave Transports转盘(简称PWT),定价又与DirectStream DAC(简称DDAC)相同,PS Audio难道疯了吗?

让您重新认识CD与SACD
关於这个问题,PS Audio在官网写了一段标语,表明了DMP存在的核心价值,意思是∶「找回被遗漏的CD讯号,并发现SACD的新境地。」一部SACD转盘不能只著重在读取高解析音乐,而忽略CD转盘的体质,对此PS Audio花费八年时间,才研发出一部超越PWT的转盘。早期PWT内部采用华硕ASUS的光碟机,到了自家第一部SACD转盘DMP则采用Oppo制品。PS Audio总裁Paul McGowan在发表会时就直说Oppo的转盘机构非常卓越,只是伺服电路无法输出原生DSD档,仅提供CD音讯或类比讯号,而Oppo原本提供的HDMI输出,後端器材也必须搭载HDMI接收晶片(Sony制)。

提到Sony,SACD在1999年推出之时,由於CD盗版猖獗,多数音乐厂牌害怕音乐资产被掏尽,纷纷拒绝提供母带音乐档,因此Sony/Philip便想尽办法将DSD档封印在SACD,甚至乾脆买下主流音乐厂牌(如BMG音乐部门),自主发行数千张SACD。因此要如何解开SACD的封印,在不违法的前提下(Rip出DSD档),送出原生DSD档给DDAC解码,便成为首要课题。

回到前面提到的Oppo光碟机,PS Audio一概取消原本伺服电路上的时钟、视讯、DAC、输出端子,只保留基本的数位接收 传送的功能,用软排线将音讯送到输出电路板,而这块电路板上设有PS Audio独门技术Digital Lens,熟悉PS Audio的读者都知道Digital Lens的原理是透过内建的暂存记忆体,重整光碟机所读取的数位讯号,如此一来就能够完全离转盘机构所产生的时基误差与杂讯。

Digital Lens最早於1993年推出,其暂存记忆体曾经是500kb,到了PWT则是64mb,在不按停止键的情况下直接退片,仍可连续播放20多秒。後来PS Audio进一步研究发现,其实真正要达成Digital Lens的效果,不需要用到64mb,因此新一代Digital Lens缩减了暂存记忆体,结合新加入的FPGA高效能晶片,大幅提升数位处理的效能,不再出现退片後仍持续播歌的情形。除此之外,DMP的时钟精确度、电源供应、讯号传输路径也都经过原厂工程师Bob Stadtherr优化。最後一项技术重点就是IS传输介面,是PS Audio最推荐的传输模式,一条支援IS的线材不同於S/PDIF,能将音讯与时脉分开,有些采用RJ45头的网路线(如Aqua、North Star),有些采用HDMI(如Wadia、Wyred 4 Sound),而PS Audio认为HDMI抗干扰能力更好,於是采用之。


DMP面板右侧设有触碰式萤幕,除了一般播放功能,还可设定雷射头要读取光碟层,包括CD、立体声SACD、多声道SACD。将DMP接上网路後,只要是播放档案或光碟,DMP就会自动将播放纪录与专辑封面上传至PS Audio官网的个人帐号。萤幕右侧DMP另提供USB插槽,插入後DMP会自动切换讯源。



DMP备有三组同轴、一组AES/EBU数位输出,不过原厂最推荐的是HDMI端子,三组同时使用可输出5.1声道的DSD音乐档。Ethernet端子代表DMP能够上网,但不是为了播放串流,而是连到您在PS Audio官网注册的帐号,方便管理音乐资料库。背板左侧另附记忆卡槽,用途是存放唱片封面档与更新韧体。



DMP内部电路主要分成三大块,第一块是电源供应,可见AC滤波器与Noratel环形变压器,对一部转盘而言相当够用。第二块是转盘机构,中间那块黑色电路板是Oppo制品,出自Oppo BDP-105D蓝光播放器,但PS Audio只用它来驱动转盘、接收音讯,最後送到第三块数位输出电路。


本次评测的测试软体∶

Turtle Records是笔者相当喜爱的欧洲发烧厂牌,2013年他家发行了成立25年来的精选「The Spirit of Turtle」,由Bert van der Wolf担纲制作,录音器材全数使用dCS制品,当年发行一套要价1,200元(SACD/蓝光双碟,响韵代理),但购买DSD档案只要6.6欧元(约台币230元)。全辑14曲,音乐内容多元,录音优异,值得爱乐者收藏。


Los Angeles Guitar Quartet「Spin」(Telarc SACD60627)

焦点∶
ロ实用性非常高的SACD转盘,可读取多声道SACD、纯音乐蓝光片、以及存放各种音乐档案的烧录片。
ヮ搭载原厂最新版的Digital Lens缓冲记忆体,并用FPGA晶片处理数位音讯,有效降低时基误差。
ワ拥有一贯PS Audio纯净无音染、中性直接的声底。只要後端器材搭配无虞,皆可放心使用。

建议∶
ロ请基本上Directstream DAC是标准搭配,最能发挥器材能力。或著您可试著寻找其他具备IS介面的DAC(可解DSD)。
ヮ由於DMP读取USB硬碟内的资料夹需要5~8秒,因此建议先整理歌单再档案放进硬碟,资料夹分层不要太多。此外也要避免用中文档名,以免档名显示不出来。


遇到两位挑战者
要如何评测一部转盘呢?笔者首先选定DirectStream DAC、Bladelius Thor综扩、PMC Twenty5.22书架型喇叭,第一阶段要测试DMP正确读取CD的能力,笔者先是用一条同轴线,连接Cambridge Audio Azur 740C与DDAC,测试软体是吉他四重奏Los Angeles Guitar Quartet「Spin」(Telarc SACD60627),尽管Azur 740C是送数位讯号给DDAC解码,四把吉他的形体、音色、定位都有,但多少还是听得出Cambridge Audio那内敛软质的个性。取出光碟,笔者接著用同一条数位同轴线和电源线,连接DMP与DDAC,DMP与Azur 740C的身价差距立刻显明,会让人不自觉想再开大声一点,看能不能听到更多音乐讯号,很快地,笔者就发现吉他拨弦力道更凝聚,琴腔共鸣更丰富,延音更为绵长,没想到一部转盘的声音会有如此大的差别。

接著DMP遇到第二位挑战者∶MAC笔电。笔者先将整张「The Spirit of Turtle」(DSD 64)存到USB随身碟中,然後将随身碟插入DMP面板,再以HDMI线接到DDAC,这时送的是原生DSD(.dsf)档案;笔电部分则是用USB线接到DDAC,软体是iTunes+BitPerfect,以DoP(DSD Over PCM)方式传递讯号,透过这样的接法,两边播放同一首歌,就能够切换DDAC的输入源,即时比较笔电与DMP。

由於DDAC非常尽责地工作,因此在比较DMP与笔电的过程中,笔者感受到的差异比较小。两种方式都能够表现出DSD最大的优势∶极安静的音乐背景、宽广的动态范围、优异的音质,像是聆听第四轨「Ravel's Tomb」,内中每一种乐器都录得非常高贵纯净,形体感十足,弦乐器的合鸣质感如丝绸般圆滑,低音提琴并不是录得很饱满,但不至於让您错失任何演奏细节,钢琴的清脆感与坚实音粒实在美极了!而撇开乐器,回到整体表现,DMP在活生感上仍略占优势,这有点像室内空间不同湿度的差异,像是遇到连日梅雨,房间湿气较重,您可能会觉得空气不怎麽清新,直到晴天出现,湿气被阳光驱赶後,皮肤才不会容易黏搭搭。若您对自家音响系统敏感到有晴雨之分,必能听得出原生DSD与DoP的差异。

DAC搭配方向
评测至此,DMP是不是非得搭配DDAC才行呢?如果您已经有很好的DAC,搭配DMP是否会有个性不合的问题?於是笔者依序比较Bladelius Thor MKIII Novitas(使用内建DAC)、Mytek Manhattan,以及MSB The Analog DAC三部来测试。测试软体换回LAGQ吉他四重奏「Spin」,为公平起见,数位线也都用同一条同轴线。先听Thor内建的DAC,Bladelius虽然用上高阶DAC晶片Burr-Brown PCM1792,但听感明显不及DDAC,中低频质感缺乏宽松感与弹性,遇到动态变化明显的段落,容易有火气,不耐久听。

售价25万的Mytek Manhattan是DDAC可敬的对手,它有两项优势是DDAC所不及的,一是高输出电平,聆听同一曲子,Manhattan可以让综扩音量开到35,换成DDAC就需要提到高60,扩大机搭配Manhattan时负担较小,音质自然比较宽松,第二是声音密度与重量感,在保留该有的细节与音色之馀,让您感觉乐器形体变得更厚实,相较之下,DDAC的音场表现就比较收敛,贵在音场透明度与中性无染的音色。有趣的是,Manhattan本身也能解DSD,笔者实际用「Spirit of Turtle」相互比对,更加确定上述差异。

再来是售价60万的MSB The Analog DAC黄金版,它简直就是Manhattan的强化版,其内建的类比音控不仅能够降低扩大机负担之外,还能彻底收敛Thor的火气,让四把吉他的音色像是金属经过抛光一样,展现油光水滑的质感,其中低频的细节量、密度与重量感也极为出色,让PMC Twenty5.22能够媲美同系列落地款的23。可惜The Analog DAC不支援DSD解码,对信奉DSD解码的发烧友而言,吸引力自然不如DDAC。总结来说,笔者认为DMP不论搭配何种DAC,都能忠实反映它们该有的特质,要不要加购DDAC?得视後端器材搭配的平衡性,以及您对SACD与DSD有多认同?若是认同,先吸引您的必然是DDAC,接著心一横,乾脆也把DMP收编。

给SACD藏家的最高礼赞
笔者平常都会到nativedsd.com购买DSD档案,有一套专辑是笔者始终无法整张听完的,就是Yarlung Records的「Sibelius Piano Trio」(DSD 128),这张专辑对於听惯发烧片的人而言是比较乏味的,但经由DMP+DDAC一播放,笔者才发觉自己错失的录音细节。此辑乐器演奏质感录得既朴实又纯粹,不强调堂音、动态、高贵音色,只让您细细品味乐手演奏时的情绪变化,伴著细微动态与真实乐声,带您进入作曲家的异想世界。而这种原汁原味的录音质感,正是PS Audio数十年所追求的境地。DMP的存在,无疑是实体唱片的强心针,值得我们献上最高礼赞!

PS Audio DirectStream Memory Player规格∶
类型∶SACD/CD转盘。相容光碟类型∶SACD、CD、CD-R/RW、DVD±R/RW、DVD±R DL、AVCHD、HRx、Blu-ray Pure Audio。相容档案类型(光碟或USB输入)∶ FLAC、APE、WMA、MP3、M4A、AAC、DTS、AC3、WAV、DSF、MKA、PCM、OGG。数位输出端子∶HDMI(IS)x3、RCAx3、AES/EBU×1。数位输入端子∶USB A Type×1,另具Ethernet端子消耗功率∶30瓦。外观尺寸(WHD)∶430×100×360mm。重量∶13.5公斤。参考售价∶185,000元。

进口代理∶艺声(02-23917999)
PS Audio官网

关於PS Audio DirectStream Memory Player的两支影片∶




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