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引出音乐里的醍醐味-KR Audio VA830真空管扩大机

2017-6-14 00:47| 发布者: u-audio| 查看: 613 |原作者: 文戴天楷 >图 郭振荣

来自捷克的音响品牌KR Audio,是真空管专家。他们是当前少数还在生产真空管的厂家,所生产的真空管深受许多管机玩家喜爱,而且有意思的是,他们只生产功率管,包括常见的211、300B、2A3、845等。除了生产管子,他们也使用自家的真空管推出扩大机,最著名的旗舰後级Kronzilla,每声道使用一对巨大的T1610,单端版的每声道有50W,推挽版的更可榨出每边140W的惊人功率。这就是KR Audio,自己做管子,自己做扩大机,果然专家是不是?

KR=Riccardo Kron

KR Audio现下的老板是位女性—Eunice Kron,是KR Audio的创办人Riccardo Kron的夫人。Eunice原本是一位医生,在纽约执业,有回她去义大利度假,遇上了Riccardo,两人旋即陷入热恋,Eudice也就此留了下来。後来Riccardo创业,搬迁到捷克,她也跟著一起去,1999年Riccardo被诊断出罹患癌症,直到2002年过世。Eunice毅然在丈夫离世後接下公司,继续发扬KR品牌,并逐步完成丈夫的梦想。

关於创办人Riccardo Kron,话说他年少时,正值二次大战结束百废待兴,他与友人一起搜集真空管和收音机,再拿到旧货市场贩售,他因为这样,一边赚了些钱,一边也养出了自己的兴趣。後来他到一家专门生产真空管、收音机、电视机的公司工作,虽然他热爱这份工作,但一直以来想要自己设计扩大机的计画就因为没有时间而难以实现。

就在他将届退休之龄时,某天他在旧货市场遇到了一位年轻人,贩售著一些他从未见过的真空管,Riccardo看见这些管子,心中又燃起了梦想的热情。这位年轻人叫做Alesa Vaic,来自捷克,自己拥有一间小真空管工厂,Riccardo便提出两人合作的计画。没有多长的时间,两人的合作关系破局,但Riccardo的真空管筑梦计画,既然已经启动,就没有回头路了。他在1992年,以自己为名,成立了KR Audio。

他们生产的真空管获得了市场上相当好的回响,这迫使他去思考设计真空管扩大机的可能。对於Riccardo来讲,听见最像真的音乐,才是他的目的;基於这个理由,真空管只是个其间的一个凭藉,路还要继续走。经过几年努力,他们开发出Kronzilla,使用巨型真空管T1610,至今,Kronzilla的型号一直在他们的目录上,只是款式更多样,有立体声後级、有综扩,也有单声道後级,是旗舰,也是经典。不过,他们还有一个另一个足以代表KR Audio的招牌,就是他们的300B真空管。

保证纯手工、捷克厂制

KR公司成立後,最早开始生产的,就是改良重新生产古老的三极管,300B便是其中之一。在1930年代300B刚出现时,管子总共有28个零件,但KR生产的300B复杂到有128个零件。现在的真空管制造商许多已经开始走向机械化生产,但KR自始至终都维持手工制作,包括玻璃管也都是一根一根,由老练的师傅手工吹出。其他俄国厂出品的300B,每一对不过两、三百块美金,KR的300B一对就要将近一千块;别怪KR的管子价格高,他们以纯手工制作的真空管,产能甚低,每个月的产量几乎只及大型真空管制造商的单日产量。即便如此,KR坚持在地纯手工制作真空管的坚持不变。

独特设计之一—前晶後管

KR Audio V830是台混血真空管综合扩大机。混血设计(hypid)并不稀奇,甚至可说相当常见,但多数的混血设计扩大机,多是以前级为真空管、後级则采晶体放大,藉以兼取真空管的柔美和功率晶体的力量。不过,KR的作法不同,V830但就像他们家其他的扩大机一样,前级部分没有采用真空管做驱动,而是以场效应晶体(MOSFET)做第一级的放大。为什麽呢?

是因为他们自己没有生产小讯号管,所以索性不用吗?Riccardo先前被询问到这个问题时就表示,如果KR要生产小讯号管,不是不能做,而是产品的价格会太高,市场接受度会是个大问题。因此,他们内部决定不生产小讯号管。自己没有小讯号管所以采「前晶後管」吗?这也说不通。因为他们也不生产KT88、KT120,不过却推出了VA880和VA900的扩大机。所以,如果真的要用,KR也是会采购其他品牌的管子来制作扩大机。那究竟什麽原因要做这样的设计呢?

事实上,KR在开发扩大机时,不是没有考虑过在前级也使用真空管,但他们试了许多管子,都觉得他们所设计出来的晶体前级线路声音比较好,并且在规格上,再好的小讯号管也不能合於KR的要求。与其如此,为何不就用自己开发出来的晶体线路呢?

独特设计之二—300B并连推挽

後级放大使用四根KR 300B真空管,左右声道各两根管子做并连推挽工作。一般的300B真空管,单端架构下,可有8W输出;若以推挽输出,则可得到20W、甚至30W的功率。但KR的300B真空管的输出较大,最大有12W输出;VA830以两根300B做并连推挽,以纯A类工作,输出功率可达每声道40W。这样的输出功率让它对喇叭的适应力更强,这是除了前晶後管外,VA830最大的特色。

VA830的设计不太像传统管机。打开机底盖板,可见到位於中央有一大块电路板,这个主电路板,包括了前级和後级的放大线路,以及前级所需用到的逻辑线路。在与其他小电路板间的接线,不像一些亚洲的管机喜欢折直角,求工整拉线,KR的线路布局尽量讲求最短距离,拉线也尽量直接。

操作起来相当有现代感,音量和讯源切换皆可遥控,金属镀铬而闪闪发亮的按键和旋钮,在铁灰色机身上,相映著镂空的真空管护罩,相当好看。开机後,音量旋钮上的红色指示灯暂不会亮,过个十几秒钟,红色LED灯才会亮起,这时就表示管子已经热了,可以开始工作了。

声底温暖厚实,还带甜润韵味

我在U-Audio试听室里,接Capriccio Continuo Admonitor Preference+以及Audiovector SR3 Avantgarde,两对喇叭,一个是书架式的,一个则是落地的;讯源则使用Mark Levingson No.519。我也把VA830搬回家里,试看在一般家庭约10坪的的客餐厅相连、半开放的居家空间里,能有怎样的表现;搭配的喇叭是Pierre-tienne Lon Quattro Plus搭JMR Magic Stand脚架,讯源则以NuPrime DAC-10H当DAC,以Audio Aero Prima MK2当转盘,并用MacBook Pro里的Audiorvana播放音乐档案(.aiff)。

KR VA830的声音让人听了舒服极了,它有著所有你对300B真空管机该有的想像,还能有比起单端直热管机更充沛的动力。放起管弦乐,能推出气势和规模,放起流行、摇滚也能澎湃豪迈,遇到爵士乐和配乐简单的人声演唱,更是它的绝学。它的声音非常滑顺柔和,声线没有一丝毛边,是的,没有一丝毛边。就像是一块木头,不但被刨子刨过,还被反覆磨光一样平滑。它的声音温暖,无论听什麽音乐,都像春阳一般,恰到好处的暖,让人心里舒畅。饱满厚实也是它的特色,这让音乐听起来更有实体感。在它的声音里还带著一丝甜味,这甜味让女声歌唱听起来更ㄋㄞ一点,听起女歌手唱歌,那真是好听极了。

弦乐的滑顺,叫人一听舒服

我先以Audiovector SR3 Avantgarde搭配,这对喇叭的灵敏度有91.5dB,以数据上来看,算是好推的喇叭。但音响可不是单看数据,要搭起来听才知道。我以VA830来推,听见了非常有立体感和实体感的声音。以「悄悄告诉她」电影原声带为例,第二轨开头有非常迷人的大提琴,深情款款地唱著,背後有弦乐团和木管陪衬著,之後吉他进来,以潇洒浪漫的脚步跳著舞。VA830温暖有厚度的声底,当大提琴一出来,就要把人卷入音乐中的绮丽遐思了;有厚度的弦乐像是拂来的风,也像是摇曳的叶影,煽惑著人的内心。听那低音提琴的拨奏,松软中带著一点点的Q度,好像是被魅惑的我的心跳。吉他卷动著的音符,声声铿锵,有力地踏著佛朗明哥的舞步,一个乐句转折,是舞者的转身。第三轨是Caetano Veloso演唱的Cuccuruccu Paloma鸽子歌,透过VA830播放起来,Caetano Veloso的声音增添几许厚度,歌唱的抑扬顿挫也就显得更有对比。特别让人留下深刻印象的是那歌手的形体感,与我其他的聆听经验比起,VA830的形体感更鲜明,且不是平面的,是立体的。

听2014年高雄音响展的纪念CD的第二轨,那是理查史特劳斯小提琴奏鸣曲的第二乐章,这音乐本来就美,让VA830抹上一层甜润,就像草莓上滴上一点蜂蜜或枫糖,草莓鲜红的艳丽配上淡金色的密糖光泽,那更是鲜艳欲滴,惹人垂涎。小提琴的琴音滑顺自然,流畅轻松,轻盈流转,钢琴的琴音珠圆玉润,好似华脂凝膏。琴弦在琴弓的游移下,荡出纤细的颤抖,如丝如缕,好像掰开麦芽糖时牵丝连缕,还透著麦芽的金黄,让光线这一照,还有著不甚透明却又好似得见的暧昧。VA830把这乐音染上一袭春暖,叫人一听,心间也有花开。

搭配个性活泼的喇叭,可调和出理想美声

换上书架喇叭CC Admonitor,又是一番面貌。U-Audio试听室的CC Admonitor下头本还连著低音柱Submonitor MK3,但是这喇叭连上低音柱後,阻抗变化很大,而且分音器的设定是喇叭线接在低音柱,再由低音柱跳接到Admonitor,这样一来,电流都被低音柱吃掉了。我试听之初,还连著低音柱,音乐却显的黯淡无神,低音有点拖,好像要出来又出不来,中高音有点迟滞呆板;音乐听起来还不如Audiovector那样进退有度。我把连接低音柱的跳线拔掉,直接连Admonitor,之後的声音,美的不得了,美的让我觉得就这样听一辈子都愿意。

CC Admonitor这对喇叭的声音很有个性,音色华丽,声调活泼,如果搭配不好,声音可能会过冲,扩大机若质地够好,声音甜美飘逸地会勾魂。VA830搭上Admonitor就是这样。VA830的声底具有暖厚柔顺的特质,搭上个性活泼的Admonitor就成绝配了,无论放什麽音乐,都不显一丝火气。原本Admonitor的声音总给我一种秀气轻灵的印象,是个美丽少女。搭起VA830,她变成熟了,成了华贵的少妇,依然美丽,却更为浓艳,还是灵秀,却更添雍容。打个比方,先前像是射雕英雄传里的黄蓉,但接上VA830後,黄蓉就走入神雕侠侣了。

声浓、情浓,感情丰沛深邃

听钢琴,可听见左手和弦所带来细微的琴弦振动,丰厚的琴箱共鸣带来的规模感,VA830让Admonitor既能兼顾细节的揭露,又增添了饱满的实在感。同样播放理查史特劳斯小提琴奏鸣曲第二乐章,小提琴的擦弦质感鲜明活生,还绽著光华,尾韵更为飘逸。钢琴的厚度不若SR3 Avantgarde,但是光泽感更好。VA830让Admonitor在二十馀坪的试听室,发出了比真实钢琴能量略小,但是声音结构近乎完整的声响。如果换成常驻的参考综扩Linear Acoustic LAV-60 II,那声音的密度和厚度不会那麽好,不会让音乐中带有那股柔而韧的质地。它略略收了Admonitor充满表现欲的高频,却不减损音乐中该有的华彩,听起小提琴奏鸣曲这样配器简单的曲目,但是却对於音质与音色的质感表现要求极高。当VA830遇上Admonitor这样的喇叭,显出来的,是过人的细腻和醉人的芬芳。

听起鲁普弹奏、普列文指挥伦敦交响乐团的舒曼钢琴协奏曲,可感受到书架型的Admonitor虽然无法呈现出管弦乐团的庞大规模,但是却能重现许多细部的精微奥妙。VA830虽然声底暖厚,乐曲中的诸般多彩变化却无损失,当钢琴轻吟时,後面的木管跟著和著,这一来一往,可见其舞台的深度,也可听见这抑扬间的起伏。鲁普那带著愁绪的优雅,钢琴歌咏唱说著无限的情意,VA830好像有种魔力,让音乐中的情感很轻易就流 出来;这在第二乐章特别明显,乐团和钢琴的互诉情衷,VA830真把那你侬我侬给唱的深情款款。它不是那种速度飞快的扩大机,到了钢琴的快速音群时,没有那种电光火石的俐落,却展露出柔和大方的风情。VA830不是要给你强烈直观的刺激,却用另一种方式让你动情,结果都是让人血压升高,思绪纷飞,只是手法内敛些罢了。

音质饱满凝聚,柔韧有力,喜听人声者当尝试

在一般家中聆听感觉如何呢?我把VA830搬回去听,搭配PEL的Quattro+。这也是书架喇叭,但是空间更小一点,Quattro+的声音也与Admonitor不同,没有四射的艳光,也没有华丽色彩,声音温暖一点、饱满一点,低频也更厚重一点。我到了家里,才真正体会到VA830演绎人声的本事。我很享受在这十坪多的开放空间,以2.3米的近距离聆听,VA830让Quattro+发出了饱满厚实、肉感十足的歌声。听Stan Getz和Joo Gilberto合作的那张专辑,Joo的声音有著相当好的厚度,还有够多的发音咬字细节,声音听起来很有真实感。在Joo之後加入的Astrud声音纤柔,一些有点幽转摇晃的转音,配上乐句结尾时的一息气音,充满慵懒的性感风情。再之後,Stan Getz的次中音萨克斯风进来,声音暖洋洋的,那空气不断碰撞管壁发出的带著沙哑的音调,著实迷人。VA830的形体感真好,无论是Gilberto夫妇的歌声或Stan Getz的吹奏,都有著更饱满的庞大形体。为这个形体感,乾杯。

此外,VA830十足的韵味也让大提琴显出了浓郁炙烈的情绪。以同样来自捷克的作曲家德佛札克的大提琴协奏曲为例,听的是罗斯托波维奇和卡拉扬合作的版本。导奏以木管开始,先是单簧管和低音管,随後是长笛和双簧管,很快地弦乐进来,立刻拉出了音乐的气势,德佛札克在这里一点没有拖泥带水。乐团将两个主题呈示完毕後,大提琴进来反覆呈示部的两个主题。这里的大提琴带著浓浓的鼻音,擦弦质感不是那样直白鲜明,质地比较软一些,但罗斯托波维奇果决的拉奏展现出无比的强韧感,每个乐句的转折,其间的力道清楚分明,那压下的琴弓是他奔腾的情感,压下的力道多重,那宣 出来的情绪就有多强烈。VA830就好像把会场的灯给灭了,然後打出投射灯在演奏者身上,没有其他杂事抢耳争艳,就是听见大提琴,凸显了主角,也把它或引吭或低语的表情给凸显了出来。

听克伦培勒指挥马勒大地之歌,第一曲「人间的饮酒悲歌」,开头是法国号精神抖擞的开场,浑厚有力,甚至还带著些许不修边幅。弦乐的起始也同样有力,且同样流露粗犷气质,VA830让乐曲有了充满原野力量的开头。温德利希的歌声一出,那凝聚饱满的声音,透将过来,直指人心。VA830表现人声真是独到,不但进显温德利希演唱时的丰富表情,时而高亢唱出豪迈,时而轻吟出悲叹,又时而以带著感伤的哭腔唱诉。至於弦乐,绵绵密密,强奏时显出力量和重量,顺著乐曲的进行,也能轻柔婉转。不过,不变的是,VA830让弦乐成片成片地,质地密实,线条平滑,有种细丝绒的质感。

引出音乐中的醍醐味

我不会将KR Audio VA830形容成中性无染、纯净灵动,它是另一个路子。他温暖厚实的声底,加上一点金黄的染色,把音乐里的醍醐味都引了出来。唱起人声,那真是具体像真,可以感觉到是个有血有肉、有气有力、有情有神的人。播放弦乐,平顺柔滑的声线,把棱角和毛躁都去除了,还些些添了一股甜味,让音乐界这样钻入心里头醉著你。并联推挽的设计,让它有著40W的驱动力,只消喇叭的阻抗变化不要太大,推动中高效率喇叭几无问题,播放大编制的管弦乐能给人相当的密度和厚实感,当低音大提琴涌现时,那如轻抚按摩般的低频,真是会酥了人的心。搭配上个性活泼、音色明亮的喇叭,可以略略修饰喇叭属性可能带来的火气,又能藉以添几分色彩和活力。如果您常听人声,又认为听见歌曲中的情感至关重要,或许VA830会是能满足您需要得好伴侣。

器材规格

型式∶纯A类推挽式真空管综合扩大机

使用真空管∶KR 300B x4

输出功率∶40W RMS x2 (THD = 1%)

频率响应∶20Hz - 20kHz (-1dB)

输出阻抗∶4 / 8 Ohm

输入∶RCA x4(47 k Ohms)

尺寸∶385 x 245 x 415 mm(W x H x D)

重量∶20 kg

售价∶520,000元

代理商∶美德声

电话∶ 02-2365-1968

网址∶madisonaudio531.com

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